脳の老廃物を肝臓に届ける!?睡眠の重要性の新たな知見です

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こんにちは。骨格屋のリズム&ブルース担当のもりぞうです

気が付くと急に寒くなり、日も短くなりましたね
あっという間に冬なんだと実感する今日この頃です

寒くなってきたので体調管理には十分気を付けてお過ごしくださいね

本日は『睡眠はなぜ必要か?』という題材なのですが

最近なぜヒトには睡眠が必要なのかという長年の疑問への答えが見つかったかもしれないというトピックスがありました

それは脳が日中に蓄積された有害な老廃物を除去するのに、睡眠が役立っている可能性があるというのです

マウスを用いた研究から、脳が睡眠中にアルツハイマー病などの脳障害の原因となる毒素を除去していることが示されました

「脳には睡眠時と覚醒時で異なる機能状態があることがわかった。」と、研究の筆頭著者である米ロチェスター大学(ニューヨーク州)トランスレーショナル神経医学センターのMaiken Nedergaard氏は述べています。

リンパ系は細胞の老廃物を除去するが、脳はこのシステムに含まれないことが、同チームの過去の研究でわかっていたのですが、今回の研究では最新の画像診断技術を用いて、生きたマウスの脳がどのように老廃物を除去するかを調べたそうです。

その結果、脳には血液脳関門により保護された「グリンパティック系」と呼ばれる独自のプロセスがあることが判明。グリンパティック系は脳血管を利用して脳組織に脳脊髄液を通し、老廃物を循環系へ流して最終的に肝臓まで届けるというのです

脳脊髄液とは 頭蓋内では脳室内とくも膜下腔に脊柱管内では脊髄くも膜下腔に存在し、お互いに交通している水様透明な液体です。脳脊髄液圧の上昇や脳脊髄液の組成の変化は脳外科および神経内科疾患の貴重な検査所見として重要なんです

ちなみに血液脳関門とは血液と脳(そして脊髄を含む中枢神経系)の組織液との間の物質交換を制限する機構です。分子の大きさが小さい方が通りやすそうですが大きさに関係なく選択的に透過させたり、あるいは血中に戻したりします

まさに〝関門〟だけあります

研究グループは、睡眠中に脳が使用するエネルギー量が睡眠中にも関わらず増大する点に注目し、このとき脳の老廃物除去システムが活発になるのではないかと示唆しました

脳脊髄液を送り出すには多量のエネルギーを必要とするため、脳が活発な情報処理を行わない夜間にしかこのプロセスを実施できないと考えたそうです

「脳が自由に使えるエネルギーには限りがあるため、2つの機能状態のどちらかを選択しなければならない。ホームパーティーと家の掃除を同時にはできないのと同じことである」と、Nedergaard氏は説明しています

「Science」2013年10月18日号に掲載された今回の研究では、睡眠中に脳の細胞が「収縮」し、サイズが約60%減少することも明らかにされました

これによって脳細胞の間にすき間ができ、老廃物を効率的に除去できるようになり、このプロセスの制御にはノルアドレナリンが関与している可能性があるといいます

この除去システムがなければ、アミロイドβ(ベータ)蛋白などの有害な蛋白が脳に蓄積される可能性があるということです

このアミロイドβ蛋白はアルツハイマー型認知症の患者の脳に多数の老人斑がみられることから、老人斑の原因となるアミロイドβ蛋白がアルツハイマー病の原因物質と考えられているものです

Nedergaard氏は、「脳がいつ、どのようにグリンパティック系を活性化させ、老廃物を除去しているかを理解することは、このシステムを調節してさらに効率を高める取り組みへの重要な第一歩である」と述べています

ただし、動物実験より得られた結果は必ずしもヒトに適用できるとは限らないと、科学者らは指摘しているそうです。(HealthDay News 10月17日より)

確かにそうですが人間にも同じ機能が備わっている可能性があるということです

ということは脳脊髄液が睡眠時に老廃物を送り出すとしたら、この脳脊髄液の循環が大切になるんですね

脳脊髄液は絶えず循環しており、24時間に約500 ml(1分間に約0.35 ml)産生されていることから、1日に約3~4回入れ替わっている計算になります。

徒手療法の中にはこの脳脊髄液の循環を正常化させたりモニタリングするテクニックもあります

このような研究結果が今まで存在してきた徒手療法の有用性や可能性をより明確にするのである意味では手技療法は最先端の医療と言えるかもしれません

全てが研究で証明されるとは思いませんが、それほど先人たちはより的確な治療を行ってきたんだということに驚かされます

多くの可能性があるしごとです
自分も日々精進します

今日も骨格屋のブログを読んで頂きありがとうございました
もりぞうでした(・◇・)ゞ。
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